El robot Clearspace 1: la nova solució?

La proposta tecnològica de Clearspace 1 feia un temps a les pissarres dels enginyers, però aquest any per fi s’ha signat un acord amb l’Agència Espacial Europea. La missió tindrà lloc l’any 2025 i el seu objectiu consistirà a retirar un fragment del coet llançat en 2013. Es tracta d’una peça voluminosa, d’uns cent quilos i una mida similar al de molts satèl·lits en òrbita, motiu pel qual s’ha seleccionat. El concepte és relativament senzill: es llançarà un vehicle amb diversos braços mecànics que abraçaran la peça en òrbita. Un cop capturada, s’iniciarà una maniobra de descens amb el qual la nau i la peça de ferralla es desintegraran causa de la fricció de l’atmosfera. És a dir, una missió “suïcida”.

L’ESA invertirà setanta milions d’euros en el projecte i pretén convertir-lo en una nova plataforma per a la retirada d’objectes de grans dimensions en l’òrbita baixa de la Terra. La preocupació és que els grans satèl·lits fora de servei puguin impactar amb petits fragments. Aquests fragments, al seu torn, podrien impactar amb altres satèl·lits, el que multiplicaria les escombraries espacials de manera imparable. Aquest fenomen es coneix com a efecte Kessler, en honor a Donald Kessler, un investigador que el va formular per primera vegada el 1972. Per sort, Clearspace 1 no és l’única tecnologia que s’està provant per solucionar el problema. Espero que us hagi agradat l’article

 

Sami Drissi